Infekce probíhá bez příznaků, proto se velmi rychle šíří

HPV se přenáší především pohlavním stykem nebo přenosem z rukou či úst na pohlavní orgány. Nemusí tedy jít jen o pohlavní styk. K přenosu může dojít i při jiných nekoitálních aktivitách (orálním sexu či mazlení). Ani kondom tedy není dokonalou ochranou.

Lidský papilomavirus (HPV) napadá buňky sliznic a pokožky, a to nejraději v oblasti přechodu sliznice v kůži nebo různých typů sliznic. Nejvnímavější k infekci je oblast přechodu dlaždicového a cylindrického epitelu (hrdlo děložní, řiť, hrtan), kde viry infikují nezralé buňky, ke kterým pronikají přes miniaturní poranění.

Infekce HPV probíhá bez příznaků a velmi rychle se tak šíří. Díky tomu je HPV v současnosti nejčastější pohlavně přenosnou infekcí. Během života získá tuto infekci více než 70 procent obyvatel. Infekce HPV se týká tedy prakticky každého z nás.